Zonnestroompanelen in Nederland

duurzaamheid achter de meter

Field Lab

Een ‘Field Lab’ is precies wat het is: een plek in het veld waarin men zaken kan testen en bestuderen. In mijn geval bestaan de activiteiten uit het testen van zonnepanelen, omvormers, loggers, vermogensmeters, dat soort dingen. In het verleden heb ik al heel wat micro-omvormers getest (zie pagina ‘Micro-omvormers‘).

Wat wil de zaak:

Bij mijn woning staat een schuur waarop wat zonnepanelen liggen en waarin ik in 2019 een grote stapel OK4E micro-omvormertjes heb getest. Ik had lang daarvoor een stapel afgeschreven OK4E’s gekregen van een elektrotechnisch laboratorium van de TU Delft en dit was er nog van de partij over.

Afgelopen december vroeg iemand of ik trek had in vier stok- maar dan ook stokoude Shell S115-C1 panelen (115 Wp). Twee van de panelen hadden plekjes met delaminatie. Ze hadden jaren staan verstoffen in een garage. Dus: opgehaald en in de schuur gezet. En nu het voorjaar is gaat het kriebelen. Stof eraf gepoetst en testen geblazen. Waarom testen? Het zijn 54-cels panelen waardoor de open-klemspanning te laag is om er OK4E micro-omvormertjes mee te triggeren. Bovendien ben ik zuinig op mijn reserve OK4E’s. Hoe dan wel te testen? Mijn multimeter registreerde een spanning van ca. 27V tussen de aansluitklemmen. Dat was hoopgevend, want dat betekent dat er in ieder geval nog steeds spanning uit komt, ofwel dat zo’n paneel intact is. Maar waar het écht om gaat is vermogen, ofwel spanning x stroomsterkte.  Dus moet er stroom gemeten worden, of vermogen, of liefst tijd en vermogen want dan weet ik wat de werkelijke productie is, in Watturen of kilowatturen.

Het aardige van zonnepanelen is dat het gaat om heel eenvoudige gelijkstroom techniek. Spanningen tellen op bij serie schakelen, en stroomsterkten tellen op bij parallel schakelen.

De kast op zolder bevatte nog een Soladin 600 omvormer. Ik heb deze als reserve voor mijn oude Sunpowersysteem. De Soladin 600 is mijn favoriete omvormer: vermogen 500W AC, ruim bemeten ingang spanningsvenster: 40-125 V DC. Fraaie vormgeving – het oog wil ook wel wat. Heel geschilkt dus om mee te testen.

Kabels en connectoren

Met tweedehandspanelen moet je zelf kabels maken, of anders, de juiste connectoren aan bestaande kabels zetten. 20 jaar geleden monteerde men af met alle mogelijke schroefjes, klemmetjes en zelfs kroonstenen, daarna met drie generaties MC connectoren. De huidige generatie is de MC-4 connector. Gelukkig heb ik ooit van een installateur een handje MC-4 connectoren gekregen en een stapel verouderde kabels met onveilige MC-1 connectoren. Dan is het niet zo moeilijk: stuk kabel, MC-4 connector aan een uiteinde, andere uiteinde aan de aansluitklem van het paneel. Heb je een extra MC4-kabel liggen dan knip je hem middendoor en je hebt kant- en klare kabels om mee te gaan monteren.

Opletten geblazen

Met alle connectoren en zeker met MC-4 connectoren! En wel om twee redenen. In de eerste plaats wordt meestal gepraat over “mannetjes” en “vrouwtjes”. Dat is in het geval van MC-4 connectoren heel bedrieglijk: dit is een transgender connector! Wat je op het eerste gezicht herkent als een typisch “mannetjes”-achtige connector, heeft een bus en is dus het “vrouwtje”. De connector die eruit ziet als een “vrouwtje” heeft een pen en speelt dus “mannetje” Normaal gesproken is het transgender zijn geen probleem omdat een kant-en-klare kabel aan het ene uiteinde is voorzien van een “mannetje”-connector” en aan het andere van een “vrouwtje”-connector”. Niet zo bij een kabel die je zelf aan een junction box van een zonnepaneel moet aansluiten, dus even heel goed opletten. Een foutje is snel gemaakt.

In de tweede plaats is het opletten dat de connectoren goed contact met elkaar maken. Slechte of zwakke verbindingen kunnen heet worden en zelfs brand veroorzaken. Inferieure verbindingen worden verdacht als oorzaak van veel van de zonnepaneelbranden in de afgelopen jaren. Met twee 115 Wp panelen is vanwege het geringe vermogen de kans op brand niet zo groot, maar toch: er mag helemaal niks mankeren aan connectoren. Het zijn letterlijk zwakke schakels in PV strings.

In mijn Field Lab werden de kabels vanaf de zonnepanelen in serie doorverbonden met de Soladin 600 en de stekker ging in het stopcontact. De Soladin kwam op  karakteristieke manier tot leven: powerrrr….

Meten is weten

Het geeft  behoorlijk wat voldoening om te zien dat een omvormer aan het werk gaat, maar hoe groot is het afgegeven vermogen?. Mijn reserve Soladin 600 heeft een RJ45 connector waar ik verder geen raad mee weet. Het is een van de eerste netwerk-gekoppelde omvormers. In mijn schuur heb ik jaren geleden in een ander project een houtje-touwtje netwerk laten draaien, dat is niet eventjes meer te repeteren, en de wifi ontvangst is niet zo best. Dus haalde ik de Hall-effect meter erbij die ik zelf heb gebouwd uit boosheid omdat mijn mooie (commerciële) vermogensmeter er na drie jaar de brui aan had gegeven. Hoera! vermogen 74W. Dat is niet slecht met suboptimaal gepositioneerde oude panelen, om het mooi te zeggen.